La pequeña Italia

La Pequeña Italia se limita principalmente a la calle Mulberry, al norte de la calle Canal. Aunque en un radio de 10 manzanas los edificios siguen siendo propiedad de antiguos residentes italianos, Little Italy experimentó un éxodo a mediados del siglo XX hacia el barrio de Cobble Hill de Brooklyn y los suburbios de la ciudad de Nueva York. Por esta razón, el barrio tiene pocos sitios culturales y la mayoría de los visitantes vienen aquí a comer y beber.

Desde Mulberry Street en Elizabeth Street (donde el director Martin Scorsese se expandió) y Lafayette Street, la Pequeña Italia está comenzando a adquirir un aire más cosmopolita a medida que las tiendas, cafés y restaurantes de estilo SoHo invaden los lugares que alguna vez sirvieron como clubes y tiendas para la comunidad italiana. De hecho, los agentes inmobiliarios ya no dudan en vender el barrio, pregonando su “encanto Montparnasse”, que en realidad significa un lugar “caliente” con la mayoría de los apartamentos caros y en malas condiciones.

Unas cuantas curiosidades esmaltan el distrito. La antigua Jefatura de Policía, situada en el 240 de la calle Centre, es un ejemplo del deseo de los servicios públicos de permitir la construcción de edificios de estilo europeo, sin pensar en dejar suficiente espacio para que los transeúntes los admiren. Este edificio es un hito para sus vecinos hoy en día, tanto como lo fue cuando se terminó en 1909. El edificio de piedra, construido en el estilo barroco francés, estaba destinado a albergar la sede del Departamento de Policía de Nueva York en un área entonces conocida como uno de los centros de actividad criminal en Manhattan. Desde 1988, las oficinas se han convertido en apartamentos.

Otros puntos de referencia del vecindario son el edificio Puck (en la calle Lafayette) y la Banca Stabile (en el 189 de la calle Grand). El edificio Puck está hecho de ladrillo rojo y a principios de siglo albergaba la revista de comedia americana del mismo nombre. El edificio, con sus dos estatuas decoradas con pan de oro que representan al corpulento Puck, alberga ahora muchas bodas e incluso rodajes de películas. En cuanto a la Banca Stabile, ya en 1865 albergaba un banco italiano encargado de ayudar a los inmigrantes italianos. Además de los servicios bancarios, el Stabile ofrecía una variedad de servicios que iban desde la traducción de documentos hasta la reserva de billetes en los transatlánticos.

Finalmente, ¿qué sería un barrio italiano sin la religión? La Pequeña Italia alberga la catedral católica más antigua de Nueva York, el 260 de Mulberry Street. La antigua catedral de San Patricio fue construida de 1809 a 1815 según los planos del arquitecto Joseph Mangin, más de 40 años antes de la primera excavación de la catedral de San Patricio en la 5ª avenida. Después de que el edificio se quemara en 1868, los costes de restauración resultaron tan prohibitivos que el rosetón fue tapiado y se cubrieron los decorados góticos dañados.